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《汤姆斯河》读后感:一场没有胜者的战争

作者:betway体育 发布时间:2020-07-01 18:27

  《汤姆斯河》,[美] 丹•费金,上海译文出版社2015年5月,502页,59.00元。

  普利策奖代表了全球新闻和创作的至高荣誉,蕾切尔•卡森奖则是环保届的重要标杆。2014年,这两项顶级荣誉不约而同地花落《汤姆斯河》,来自美国记者丹•费金的纪实调查引发了全球对环境污染和癌症的关注。

  汤姆斯河是美国新泽西州的一个普通小镇。1952年,瑞士化工巨头汽巴公司的进驻给小镇带来了经济发展。但是1974年,居民们开始觉得饮用水味道不对。接着,纽约儿童癌病房的护士也发现,来自汤姆斯河的癌症儿童越来越多了。我们很容易理所当然地认为,这是个常见的环境污染维权事件,但是丹•费金用500页篇幅记录的故事并非那么简单。

  在人们的惯思维中,环境污染的罪魁祸首往往是“放毒”的企业。但在汤姆斯河案例中,我们却看到了利欲薰心的普通人在其中扮演了什么角色。汤姆斯河的尼克•弗尼克拉用每月40美元的价格租用了一个养鸡场,瞒着化工厂和公众将有毒废物埋入地下,几个月时间竟埋下了5000桶!于是,就在人们吃饭睡觉的时间里,毒物的魔爪也在地下无声无息地蔓延,一步步侵蚀土壤、地下水,不知不觉地融入人们的血液中,这一过程竟长达16年。

  同样难以用今天的眼光衡量的,是当地公众最初的态度。1957年汤姆斯河供水系统第一次发现污染,但水务公司和化工厂声称“镇上的饮用水绝对安全”。而据1967年的调查,尽管有34%的人认为化工厂是当地水污染的主因,但如果工厂想扩张,只有4%的人反对。毕竟,是汽巴公司给当地带了了上千个岗位,改善了他们的生活。在环保意识还不发达的当时,在经济和污染之间,人们很自然地选择满足眼前的需要。

  本书原名《汤姆斯河:科学与救赎的故事》,穿插在案例中的,是职业病、流行病学、统计、防污等相关科学的努力。被誉为“众病之王”的癌症,早在古埃及古希腊时就已被发现。但直到工业化时代,癌病村才进入人们的视野。在这种癌病集群中,化学污染和癌症之间的因果关系似乎显而易见,但汤姆斯河案例却让我们意识到,科学并非万能,一切都不是那么理所当然。经过大量耗时耗力的调查和实验,科学家并不能证明汽巴公司的污染和汤姆斯河的儿童癌症有确定关系,这不仅因为最严重的污染是在几十年前,现在公司排放的已是达标的废水,同时也与统计学自身的局限有关。但是,尽管结果不尽如人意,汤姆斯河还是成了美国科学界成功认定的两处非职业癌病聚集之一。

  《汤姆斯河》是一场由企业、政府、公众、病患家庭、环保组织、、科学家共同参与的战争。政府本来应该是公众利益的维护者,但直到1986年,新泽西卫生部才开始全面调查,这是在1984年排污管道破裂之后。而在这之前,政府却有意无意地轻信了化工厂和水务公司两次“绝对安全”的声明。作为战争领导者癌病患者家庭,带着对癌症的切肤之痛高呼疾走。环保组织绿色和平则充当了有力的卫士,他们有些过激的行动正是环保运动兴起的标志。科学家们在化学元素和数据中苦苦追寻。战争的结果是,无力失去公众的信任,癌症家庭获得了赔偿,却输了平静的生活,科学家也没能找到他们想要证明的东西。工厂离开了汤姆斯河,汤姆斯河却永远成了污染和癌症的代名词。这是一场没有胜者的战争,环境污染的受害者,是整个人类。

  汤姆斯河的战争结束于1996年,以工厂关闭告终。战火却没有熄灭,而是燃烧到了中国和印度。瑞士化工巨头转移到了中国,与中国塑料产量齐头并进的是癌症病例。在本书最后,费金写了自己探访重庆儿童医院的经历,那里正在重复着汤姆斯河的故事,重复着一场没有胜者的战争。

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